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Institutos Nacionales de la Salud
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Reduciendo las disparidades por Cáncer

Dr Huerta and Patient

Se calcula que más de 1,3 millones de personas en los Estados Unidos serán diagnosticadas con cáncer este año y que 564,000 morirán a causa de la enfermedad. Trágicamente, todos nosotros podemos nombrar por lo menos a una persona en nuestras vidas que ha perdido su batalla con el cáncer, tales como madres y padres, hermanas y hermanos, amigos, vecinos y colegas.

La investigación demuestra que los hispanos o latinos experimentan tasas más altas de ciertos tipos de cáncer que otros grupos. Por ejemplo, se sabe que las mujeres hispanas tienen una de las incidencias más altas de casos nuevos de cáncer cervical en el mundo. Esto representa un claro ejemplo de una disparidad en la salud, la cual se define como un estado de salud negativo debido a desigualdades en acceso a la atención médica, prevención y tratamiento, entre otros factores.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, dio a conocer recientemente estadísticas nuevas sobre casos y muertes por cáncer. Los números son reveladores. De acuerdo al programa Surveillance, Epidemiology and End Results (SEER) de NCI, hay buenas y malas noticias para los hispanos.

Las buenas noticias son:

• Las tasas de cáncer de seno han disminuido entre las mujeres hispanas o latinas.
• Las tasas de muerte por cáncer de esófago han disminuido entre los hombres hispanos.

Las malas noticias son:

• Los niños hispanos tienen una tasa de supervivencia menor que los niños blancos o asiático-americanos y los nativos de las islas del Pacífico.
• Las mujeres hispanas o latinas tienen una de las tasas más altas de incidencia y de muerte por cáncer de vesícula.

NCI está atacando las disparidades en la salud desde diferentes ángulos:

• En el año 2001, NCI creó el Centro para Reducir las Disparidades en Salud por Cáncer (Center to Reduce Cancer Health Disparities o CRCHD). Este centro continúa resaltando con éxito la investigación innovadora en el área del cáncer y las poblaciones médicamente subatendidas, incluyendo la manera en que factores como la raza, el estatus económico y la ubicación geográfica afectan la incidencia y mortalidad por cáncer.

• El año pasado, NCI elevó el perfil de las disparidades en la salud a causa del cáncer cuando el director, Dr. Andrew C. von Eschenbach, propuso al Instituto el reto de trabajar para eliminar el sufrimiento y la muerte por cáncer para el año 2015. Como parte de esa ambiciosa meta, NCI ha determinado que la eliminación de las disparidades en salud por cáncer sea una de las siete prioridades de la investigación principal.

• En marzo, el Cancer Health Disparities Progress Review Group, que es un grupo escogido de expertos en salud de los grupos minoritarios, produjo un informe completo sobre las disparidades por cáncer para NCI y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. El informe incluye una serie de recomendaciones para que el gobierno federal combata las disparidades en salud.

Hoy en día, tenemos un mejor entendimiento de los aspectos fundamentales del cáncer. Nuestro nivel de conocimiento sobre esta enfermedad es el resultado de una excelente investigación a lo largo de varios años junto con una explosión en el campo de la tecnología. Estos acontecimientos marcan un progreso alentador contra el cáncer para todos los estadounidenses, sin importar su raza, nivel socioeconómico o lugar de residencia. Éste es un buen momento para que las familias hispanas obtengan la mayor información posible sobre el cáncer, especialmente sobre prevención y estrategias de detección tales como la prueba Pap o de Papanicolaou; es decir, la prueba para detectar células anormales en el cuello uterino o cérvix.

Las familias hispanas también deben conocer el papel que juegan en el cáncer la dieta y el ejercicio, las opciones de tratamiento que existen y cómo reconocer las señales de alerta. Además, es un buen momento para comprometernos individualmente a involucrarnos en la toma de conciencia acerca de esta enfermedad—a través de la iglesia, un grupo comunitario o el trabajo.

Por Jorge Gomez, M.D., Ph.D.,
Instituto Nacional del Cáncer


Para obtener más información sobre el cáncer visite:


Servicio de Información sobre el Cáncer, un programa del Instituto Nacional del Cáncer:
1-800-4-CANCER

Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) http://www.cancer.gov/espanol/


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