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Enfermedades degenerativas del cerebro

Las condiciones degenerativas del cerebro entre las que podríamos citar “la enfermedad de la vaca loca”, scrapie en ovejas y cabras, la enfermedad de Creutzfeldt- Jakob y el kuru en los humanos, están asociadas con proteínas anormalmente dobladas denominadas priones. Los cerebros afectados por estas enfermedades lucen como esponjas. En el pasado, los científicos tenían muy pocas pistas sobre cómo combatir los priones, pero ahora los investigadores han pulido sus conocimientos sobre los péptidos- una pieza del mismo prión- que inhiben la conversión del prión en su forma más dañina.

En un informe publicado en The Journal of Virology, los científicos del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, (NIAID por sus siglas en inglés) y sus colegas en Europa explicaron que los péptidos bloqueaban tanto las proteínas priones del ratón como las del hámster, evitando así que se convierta en su forma dañina. Además, los priones inhibían la conversión en células de ratón infectadas con scrapie, (el virus que produce la enfermedad que lleva el mismo nombre). Los científicos esperan que estos descubrimientos mediante los que se logra inhibir la deformación del prión serán útiles para combatir esas enfermedades- denominadas encefalopatías espongiformes transmisibles, (TSEs por sus siglas en inglés)- en una amplia escala de distintas especies incluyendo a los humanos.

Si quiere obtener más información sobre estos hallazgos, comuníquese con el NIAID al 301-496-5717 o visite la página de Internet en .
También puede visitar : .


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