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Institutos Nacionales de la Salud
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Muchos estadounidenses piensan que ya existe una vacuna contra el virus de VIH/SIDA

El 18 de mayo es el Día Internacional de Conciencia de Vacuna contra el VIH

NIAID/NIH 15 de mayo de 2003.    Muchos estadounidenses creen equivocadamente que ya se ha desarrollado una vacuna preventiva contra el virus del VIH/SIDA, según las encuestas recientemente realizadas por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por su sigla en inglés). Casi la mitad de los afro-americanos encuestados (48 por ciento) y más de un cuarto de los hispanos (28 por ciento) creen que una vacuna contra el VIH ya existe y se mantiene en secreto. Veinte por ciento de los adultos en la población en general comparten esa creencia.

Los resultados preliminares son parte de una encuesta nacional realizada a 3.500 personas conducidas por NIAID, componente de los Institutos Nacionales de la Salud. La investigación incluía una encuesta nacional realizada a 2.000 adultos estadounidenses y tres encuestas más pequeñas en las comunidades más afectadas por el VIH y el SIDA (como por ejemplo, afro-americanos, hispanos y hombres que tienen relaciones sexuales con hombres).

Como parte de los esfuerzos realizados por NIAID para educar al público sobre los progresos de la investigación, el Instituto está patrocinando el Sexto Día Anual de Conciencia de Vacuna contra el VIH el 18 de mayo. Las comunidades alrededor del país y a través del mundo han planificado las actividades que proporcionarán información valiosa sobre la vacuna contra el VIH para informar el público y empezar a corregir la información y las concepciones erróneas.

"La investigación en materia de vacunas contra el VIH es nuestra mejor esperanza, junto a otras formas de prevención y esfuerzos de tratamiento, para desacelerar la propagación del VIH", anunció el Director de NIAID Dr. Anthony S. Fauci, "NIAID está comprometido con la educación del público para ayudar a corregir las concepciones erróneas y ayudar a la comprensión pública sobre el desarrollo y las investigaciones que se llevan a cabo y se realizarán en el futuro en materia de vacunas contra el VIH".

La encuesta encontró apoyo significativo a la investigación en el área de vacunas contra el VIH. Ochenta y cuatro por ciento del público cree que los esfuerzos para desarrollar una vacuna para prevenir la infección de VIH son "sumamente" o "muy" importantes en comparación con otras necesidades de investigación médica. El apoyo a la investigación en materia de vacunas contra el VIH es aún más decidido entre los entrevistados afro-americanos e hispanos: 96 por ciento de los afro-americanos y 94 por ciento de los hispanos encuestados creen que la investigación en materia de vacunas contra el VIH es "sumamente" o "muy" importante.

A pesar de ese apoyo, la encuesta indicó algunas concepciones erróneas adicionales acerca de los esfuerzos para desarrollar una vacuna para prevenir la infección por VIH. Por ejemplo,

• Sólo el 58 por ciento de aquellos encuestados entienden que el desarrollo de vacunas requiere pruebas en miles de seres humanos antes de que sean aprobadas.
• Casi un tercio cree equivocadamente que las vacunas contra el VIH que se prueban pueden causar infección por VIH en los voluntarios del ensayo clínico; un 44 por ciento adicional no estaban seguros.

Estas concepciones erróneas y la falta de conocimiento sustantivo acerca de la investigación en materia de vacunas contra el VIH recalcan la necesidad en curso de educar el público acerca de los esfuerzos en marcha a desarrollar una vacuna que previene la infección por VIH.

Todos los días, unas 16.000 personas en todo el mundo contraen el VIH, según el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA. Aproximadamente 50 por ciento de los 38,6 millones de adultos que viven infectados por el VIH/SIDA en todo el mundo son mujeres, mientras 3,2 millones son niños menores de 15 años de edad.

En los Estados Unidos, unas 900.000 personas están viviendo con el VIH. Nuevas infecciones ocurren en una tasa de 40.000 por año; más de la mitad de esas nuevas infecciones ocurren en las personas de color. Los jóvenes menores de 25 son casi la mitad de todas las infecciones nuevas por VIH en los Estados Unidos.

El Dr. Gary J. Nabel, director de Dale and Betty Bumpers Vaccine Research Center en NIAID (http://www.niaid.nih.gov/vrc), dice que el "Día de la Conciencia de una Vacuna contra el VIH proporciona el público una oportunidad para aprender más acerca de la investigación en materia de vacunas contra el VIH. Sólo mediante la voluntad de la investigación podemos alcanzar nuestra meta máxima y hacer del virus del VIH/SIDA una enfermedad del pasado".

La cinta roja invertida, el nuevo símbolo del Día de la Conciencia de Vacuna contra el VIH
Casi 100 organizaciones en los Estados Unidos patrocinarán los eventos para reconocer las contribuciones de miles de voluntarios al estudio, científicos y profesionales de la salud que trabajan para encontrar una vacuna para prevenir la infección por VIH. Este año el día se conmemorará con un cambio en un símbolo familiar de la conciencia del SIDA. Por primera vez, los organizadores están pidiéndoles a las personas que reconozcan la promesa de la investigación en materia de vacunas contra el VIH, que usen la cinta roja del SIDA invertida en el Día de la Conciencia de la creación de una Vacuna contra el VIH para formar una "V" como en la palabra "vacuna".

"El 18 de mayo nos proporciona una oportunidad de reconocer a los investigadores, a los educadores de la comunidad y miles de voluntarios en todo el mundo que han participado en la búsqueda de una vacuna contra el VIH", dice la Dra. Margaret (Peggy) I. Johnston, directora asociada para el desarrollo de vacunas contra la infección por el VIH/SIDA, de NIAID. "El VIH sigue propagándose en muchas partes del mundo. Lo que necesitamos es detener esa propagación y la mejor esperanza para hacerlo es a través de una vacuna eficaz y preventiva contra el VIH".

Más candidatos para probar la vacuna que nunca antes
El descubrimiento de una vacuna inocua, eficaz para prevenir la infección por VIH es una prioridad en la investigación para el gobierno de los Estados Unidos. El financiamiento de NIAID les ha permitido a los científicos poner más vacunas a prueba en los próximos dos años que las que se probaron en los cinco últimos años combinados.

Más de 60 centros de investigación médica alrededor del país han reclutado a miles de voluntarios para probar las docenas de vacunas potenciales. NIAID está actualmente patrocinando pruebas clínicas múltiples en los candidatos de vacuna contra el VIH a través de la Red Mundial de Pruebas de Vacuna contra el VIH (HVTN, por su sigla en inglés). Estas pruebas de vacuna un día requerirán decenas de miles de voluntarios adicionales. Actualmente, más de 12.000 hombres y mujeres en todo el mundo se han presentado como voluntarios para la investigación en materia de vacunas en el VIH.

Más información sobre la investigación en materia de vacunas contra el VIH y el Día de Conciencia de Vacuna contra el VIH está disponible en www.niaid.nih.gov,www.aidsinfo.nih.gov, o en la Red Mundial de Pruebas de Vacuna contra el VIH en www.hvtn.org.

Eventos del Día de la Conciencia de Vacuna contra el VIH
Las actividades del Día de la Conciencia de la Vacuna contra el VIH se celebrarán en todo el mundo. Este año los eventos recalcan la educación y las actividades llevadas a cabo por organismos de investigación, incluidos los eventos en los medios de comunicación, tours de los centros de investigación, conferencias y recepciones en honor de los voluntarios. Para información acerca de los eventos en lugares específicos, contacte a:

Baltimore, MD
Johns Hopkins University
Theron Scott: (410) 614-6619Universidad de Maryland, Baltimore
Sandra Wearins: (410) 706-1290

Port-au-Prince, Haití
Cornell-GHESKIO
Dr. Mireille Peck: 509-222-00-31

Bethesda, MD
Centro de Investigación en Materia de Vacunas NIAID
Nancy Barrett: (301) 435-3676

Providencia, RI
Hospital Miriam
Stephanie Howie: (401) 793-4714

Birmingham, AL
Universidad de Alabama en Birmingham
Leslie Cooper: (205) 975-2839

Río de Janiero, Brasil
Hospital Escola São Francisco de Assis
Mónica Barbosa: 55-21-2273-9073

Boston, MA
Hospital de Mujeres y de Brigham
Centro de Salud de la Comunidad Fenway
Darren LeBlanc: (617) 927-6026

Rochester, NY
Universidad de Rochester
Patrick Fisher: (585) 275-0459

Durban, Sudáfrica
Centro de Investigación Médica
Nobuhle Mkhize: 27-31-203-4700

San Francisco, CA
Departamento de Salud Pública de San Francisco
Jennifer Sarche: (415) 554-4297
Gaborone, Botswana
Hospital Princesa Marina
Rupert Hambria: (267) 393-1137
Seattle, WA
Centro de Investigación del Cáncer Fred
Hutchinson/Universidad de Washington
Dennis Torres: (206) 521-5812
Nashville, TN
Universidad Vanderbilt
Susan Montgomery: (615) 322-0873
Soweto, Sudáfrica
Unidad de Investigación Perinatal del VIH
Dr. Glenda Gray: 217-11-989-9703
Nueva York, NY
Proyecto logro/Centro de sangre de Nueva York y universidad de Columbia
Denise Goodman: (212) 388-0008
St. Louis, MO
Universidad de St. Louis
Kim Dao: (314) 268-5448

Radiotransmisores: El audio está disponible en el Servicio de Noticias de Radio de NIH en 1-800-MED DIAL (1-800-633-3425).
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NIAID es un componente de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), que es un organismo del Departamento de Salud y Servicios Sociales. NIAID apoya la investigación aplicada y básica para prevenir, diagnosticar y tratar enfermedades infecciosas y enfermedades de inmunodeficiencia, incluida la infección por el VIH/SIDA y otras enfermedades de transmisión sexual, enfermedades de agentes potenciales del bioterrorismo, tuberculosis, malaria, trastornos del sistema inmune, asma y alergias.


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Los comunicados de prensa, las hojas informativas y otros materiales relacionados con NIAID están disponibles en el portal de Internet de NIAID en http://www.niaid.nih.gov.



El Instituto Nacional de Alergia s y Enfermedades Infecciosas es un componente de los Institutos Nacionales de Salud, Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos

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