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  Actualizada: 24/VIII/04

La educación en EE.UU. de América



Estructura de la educación en EE.UU.

EDAD GRADO NIVEL DE EDUCACION
3-4 Guardería Pre-kinder
4-5 Kinder Kinder
6-13 1° a 6° elemental Elementary school - escuela primaria
10-13 5° a 8° intermedia Middle school - escuela intermedia
14-17 7° a 12° secundaria High school - escuela secundaria
12-17 Enseñanza media superior Educación secundaria (académica, vocacional
y técnica) y media básica y combinadas



Estudios universitarios

El hecho de seleccionar un grupo de 10 ó 15 instituciones entre las más de 3.000 posibles en Estados Unidos es una tarea desafiante. Aunque tanta variedad puede llegar a confundir, también tiene su lado positivo. Con tantas instituciones, hay para todos los gustos y posibilidades económicas y académicas.


Estudios Abreviatura Institución Tiempo necesario
Asociado en artes A.A. community college 2 años
Asociado en ciencias A.S. community college
o escuela vocacional o técnica
2 años
Licenciado en artes B.A. universidad 4 años
Licenciado en ciencias B.S. universidad 4 ó 5 años
Maestría universidad 2 años
Doctorado Ph.D. universidad 4 años
Estudio posdoctoral e investigación universidad


Existen alrededor de 1.350 escuelas de dos años (two-year college) y de comunidad (community college) y 2.000 universidades en Estados Unidos que ofrecen algunos o todos estos estudios.


Escuelas de comunidad, técnicas y de dos años

Estas escuelas superiores ofrecen programas académicos comparables a los primeros dos años de trabajo universitario, y pueden ser la base para realizar estudios en una universidad, con duración de cuatro años. Además, las escuelas de comunidad son únicas pues también ofrecen cursos de educación general, educación técnica y cursos de preparación vocacional. Los cuales capacitan a los estudiantes para que puedan trabajar de inmediato.

Puesto que su meta es ofrecer educación a toda la comunidad local, las escuelas de la comunidad en general admiten a casi todos los estudiantes que cumplen con los requisitos básicos y ofrecen una amplia gama de opciones a un costo relativamente bajo. En la mayoría, aunque no en todas, se admite a estudiantes extranjeros. Las escuelas de dos años privadas ofrecen programas similares, pero a veces se hace énfasis en la preparación académica con vistas a los estudios de licenciatura en una escuela superior y no a los estudios técnicos.

Las escuelas de la comunidad y las de dos años otorgan grados asociados al completar los programas de estudio de dos años con resultados aprobatorios. Las universidades con grados de licenciatura de cuatro años de duración no ofrecen grados asociados después de dos años de estudio. A veces también entregan certificados de mérito al término de programas técnicos más cortos.

Durante 1989 y 1990 casi 50.000 estudiantes extranjeros estudiaron en escuelas de comunidad, de dos años, y técnicas en Estados Unidos. Hay varias razones por las cuales los estudiantes extranjeros ven estas escuelas como una opción atractiva durante los primeros dos años de estudios de licenciatura. Con frecuencia las razones que se citan como ventajas son el bajo costo, el énfasis del profesorado en enseñar en vez de investigar, y la atención a las necesidades individuales de aprendizaje.

Muchas escuelas con programas de dos años ofrecen a los estudiantes extranjeros una variedad muy amplia de servicios, aunque otras apenas comienzan a desarrollar dichos servicios. Algunas ofrecen facilidades y programas para estudiantes extranjeros. incluyendo programas de inglés como segundo idioma. Puesto que la mayoría de los estudiantes viven cerca, llegan a la escuela en automóvil. Las escuelas de comunidad no tienen residencias estudiantiles en sus instalaciones. No todas las escuelas están autorizadas para expedir el Formato I-20 (el documento necesario para solicitar visa de estudiante). En tales casos los estudiantes extranjeros deben ser residentes permanentes (inmigrantes) para poder asistir a estas escuelas.

Si se planea continuar estudios más allá de un grado asociado, estudiando primero en una escuela de comunidad o de dos años, y trasfiriendo los créditos para un grado de licenciatura, se debe asegurar que los créditos académicos sean trasferibles a estudios de cuatro años de duración en la universidad escogida. Antes de iniciar cursos en una institución de dos años, se debe averiguar en la oficina de registro de las instituciones de cuatro años a las que se desea ingresar, si aceptan los créditos de los cursos que se planea tomar en la escuela de comunidad. Muchas escuelas de comunidad tienen acuerdos con universidades cercanas para garantizar que sus estudiantes sean aceptados al trasferirse a un programa de licenciatura. Aun cuando las escuelas de comunidad en un estado tienen acuerdos de trasferencia con universidades públicas y con universidades dentro del mismo estado, las universidades privadas talvez no acepten trasferir todos los créditos de una escuela de comunidad. Los créditos de programas técnicos que se orientan hacia la obtención inmediata de un empleo en su mayoría no son trasferibles a programas acadéicos.


Colleges y Universidades

Aunque no son idénticos, los términos college y universidad con frecuencia son utilizados indistintamente en Estados Unidos. No existe un control oficial o legal sobre la opción de la institución para escoger uno u otro término como parte de su nombre. Muchas instituciones cambian su nombre cuando añaden programas y niveles de estudio nuevos. En general, un college ofrece programas de estudios de cuatro años para la obtención de una licenciatura. Los colleges pueden ser independientes. impartiendo únicamente programas de licenciatura, o pueden ser parte de una universidad que ofrece tanto licenciaturas como de posgrados. Las universidades hacen énfasis en la investigación y con frecuencia incluyen escuelas profesionales, "colleges" con licenciaturas en arte y ciencias, y escuelas para graduados.

Existen más de 2.000 colleges y universidades tradicionales de cuatro años en Estados Unidos, y cada una posee una identidad única. Cada escuela superior define sus propias metas, sus énfasis y sus normas de admisión. Las escuelas superiores de "artes liberales", por ejemplo, hacen énfasis en la excelencia de la enseñanza de temas tales como humanidades, ciencias naturales, ciencias sociales, e idiomas.

Además de las escuelas superiores de artes liberales, existen escuelas superiores de otro tipo. Históricamente, algunas escuelas superiores únicamente admiten hombres, otras sólo mujeres o sólo estudiantes de color: sin embargo, en la actualidad la mayoría están abiertas a todos los estudiantes calificados que solicitan admisión. En otras escuelas superiores se le da especial énfasis a la religión. Las universidades que hacen hincapié en la preparación para una carrera, pueden tener programas especiales de cooperación educativa o pasantías en los cuales los estudiantes tienen que trabajar medio tiempo como requisito para obtener su grado.

Las universidades pueden ser públicas o privadas. Las instituciones de alto nivel se hallan por igual entre las universidades públicas y las privadas; la diferencia estriba en el origen de sus fondos. Las instituciones públicas utilizan fondos del gobierno estatal (por ejemplo, Texas o Florida), fondos del pago de matrículas de los estudiantes, y donaciones. Puesto que las instituciones públicas están apoyadas por el gobierno estatal, éstas dan preferencia a la inscripción y matrícula de estudiantes de su estado. El costo es menor en las instituciones estatales que en las privadas, aun para los estudiantes que no son residentes del estado.


Las universidades estatales caen en dos categorías generales:

  • Universidades de investigación

    La mayoría de los estados cuentan al menos con una universidad pública cuya misión es brindar oportunidades educativas de tipo tradicional en diversas áreas académicas. Estas universidades, además de ofrecer estudios a nivel licenciatura, hacen hincapié tanto en la investigación como en la enseñanza. Por lo general, en el nivel de posgrado se insiste menos en los estudios aplicados y la investigación, y se hace más énfasis en la teoría o la investigación pura.

  • Universidades land grant (cuya área son las disciplinas terrestres) y sea grant (cuya área principal son las disciplinas marítimas)

    En 1862 el Congreso aprobó la Ley Morrill, otorgando terrenos a muchos estados para establecer universidades. Estas universidades land grant, además de brindar una amplia variedad educativa en muchas áreas, enfatizan la aplicación de los conocimientos en áreas tales como agricultura e ingeniería. Las universidades cuyo énfasis son los conocimientos aplicados, generalmente se llaman "Universidad de Agricultura y Mecánica" o "Universidad Tecnológica". Otros estados las llaman "universidades estatales" (state university). Más recientemente, algunas universidades estatales han sido llamadas universidades sea grant para enfatizar la importancia de sus estudios marítimos aplicados.


Cursos cortos

Además de los programas de grado, muchas universidades con programas de dos y cuatro años ofrecen oportunidades para estudiar cursos cortos. Los programas de verano están abiertos a estudiantes no inscritos en un programa de licenciatura, y algunas instituciones ofrecen la opción de un año de estudios en el extranjero.


Capacitación técnica y vocacional

En Estados Unidos las escuelas de comunidad, técnicas y de dos años (tanto públicas como privadas) brindan capacitación para trabajos técnicos. Las escuelas de dos años tienen una extensa variedad de programas:

  • programas de salud - enfermería, asistencia médica y dental, tecnología de rayos X, asistencia gerontológica
  • programas de ingeniería tecnológica - ingeniería civil, eléctrica y arquitectónica, y mantenimiento de aeronaves
  • programas en el ramo de la construcción - albañilería, carpintería, construcción, instalación eléctrica, plomería
  • programas comerciales - secretariado, procesamiento de datos, procesamiento de palabras, sistemas, administración, y contabilidad
  • programas de agricultura - comercio agrícola. economía agrícola, ciencia, tecnología
  • tecnología automotriz
  • programas en el área turística
  • ejecución de la ley
  • tecnología contra incendios
  • administración de la seguridad y la energia
Por lo general los programas técnicos y vocacionales tienen validez para recibir créditos y pueden extenderse a un año o más. Los créditos logrados con un grado asociado pueden no ser transferibles a un programa de cuatro años en una universidad. En su mayoría, los estudiantes que terminan y aprueban estos cursos reciben certificados o grados asociados.

Las escuelas de comunidad, de dos años, o técnicas también ofrecen programas técnicos de repaso con duraciones que varían desde unas cuantas semanas hasta varios meses. Instituciones especializadas en áreas específicas y que ofrecen o no un grado, son una fuente alternativa para estudios técnicos.

Community Colleges in the United States




Informes y legislación

B+ for H.R.1's Education Reforms, The Heritage Foundation Backgrounder, No. 1434, April 23, 2001

Brief on Educational Progress, 1992-2000, a White House report

The Brown Center Report on American Education: 2000; how well are American Students Learning? Focus on Math

Cantidad récord de estudiantes internacionales en 2002-2003 en EE.UU.

Congreso aprueba ley de seguridad fronteriza y reforma de visas

Education at a Crossroads 2000: the Road to Excellence, a report of the U.S. House of Representatives, Committee on Education and the Workforce, Subcommittee on Oversight and Investigations

E-Rate and the Digital Divide: a Preliminary Analysis from the Integrated Studies of Educational Technology, prepared by the Urban Institute for the U.S. Department of Education

Estados Unidos retorna a la UNESCO; hoja informativa

The Future of Children, study by the David & Lucile Packard Foundation, issued January 22, 2001.

Measuring Up 2000: the state-by-state report card for higher education in preparation, participation, affordability, completion and benefits; prepared by the National Center for Public Policy and Higher Education, November 30, 2000.

No Child Left Behind, foreword by President George W. Bush.

No Child Left Behind Act 2001

Nuevo sistema rastreo de estudiantes extranjeros, John Ashcroft, Secretario de Justicia de EE.UU., 10/V/02

The Power of the Internet for Learning: Moving from Promise to Practice - The Web-based Education Commission Report

El Sistema de Información sobre Intercambio de Estudiantes y Visitantes - SEVIS

State High School Exit Exams; a Maturing Reform, Center on Education Policy, 08/04

Top U.S. Educator Lauds Foreign Students as Valuable to the U.S.

Universidad prueba con éxito sistema rastreo estudiantes internacionales

Visitantes y estudiantes extranjeros son bienvenidos en EE.UU.




Educación internacional

Creación de Centros para excelencia en la capacitación del magisterio

Declaración del Secretario de Estado Colin L. Powell sobre la Semana de la Educación Internacional

La educación es la clave de la prosperidad en las Américas

La educación es fundamental para impulsar la democracia

EE.UU. subraya importancia de educación en las Américas

La Primera Dama Laura Bush destaca importancia de la educación

The Role of the Academy in Times of Crisis

U.S. Stresses Importance of Education in Americas


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