This web site was copied prior to January 20, 2005. It is now a Federal record managed by the National Archives and Records Administration. External links, forms, and search boxes may not function within this collection. Learn more.   [hide]
skip banner navigation
National Cancer Institute
NCI Home Cancer Topics Clinical Trials Cancer Statistics Research & Funding News About NCI
Siga Adelante: la vida después del tratamiento del cáncer



Prefacio






Introducción






La atención médica






Su cuerpo






Su mente y sus sentimientos







Las relaciones sociales






Asuntos prácticos



Page Options
Print This Page  Fácil para Imprimir
Print This Document  Print This Document
View Entire Document  View Entire Document
E-Mail This Document  E-Mail This Document
PDF Version  Ver/Imprimir en Formato PDF
Order Free Copy  Solicite una Copia Gratuita
Quick Links
Dictionary

Funding Opportunities

NCI Publications

NCI Calendar

Español
NCI Highlights
October is Breast Cancer Awareness Month

NCI Annual Progress Report on Cancer Research 2003

Women, Tobacco and Cancer: Agenda for 21st Century

Past Highlights
Need Help?
Las relaciones sociales después del tratamiento del cáncer

Asuntos familiares
Consiga ayuda para asuntos familiares
Asuntos relacionados con la pareja y con comenzar a salir de nuevo
Consiga ayuda para asuntos relacionados con la pareja y con comenzar a salir de nuevo
Asuntos relacionados con el trabajo
Asuntos relacionados con amigos y colegas
Consiga ayuda para asuntos relacionados con amigos y colegas

Enfrentarse a una enfermedad como el cáncer puede cambiar sus relaciones con las personas que forman parte de su vida. Es normal notar cambios en la forma en que usted se relaciona con la familia, los amigos y otras personas que están a su alrededor todos los días, así como en la forma en que ellos se relacionan con usted.

Esta sección trata algunos de los temas a los que se enfrentan los sobrevivientes de cáncer, relacionados con los miembros de la familia, las parejas, las invitaciones a salir, los amigos y los colegas.

"Mi esposo trabaja muchas horas... el no sabía que había un lavaplatos, una lavadora, ni nada de eso y realmente en ese tiempo no le pedí ninguna ayuda. De alguna forma uno resiente eso".
Carolina, sobreviviente de cáncer de útero, 50 años.

Asuntos familiares

Aunque el tratamiento haya terminado, usted puede enfrentar problemas con su familia. Por ejemplo, si antes del tratamiento se hacía cargo de la casa o del jardín, ahora puede que esas tareas le parezcan demasiado pesadas. Sin embargo, los miembros de su familia que se encargaron de eso, desean que la vida vuelva a la normalidad y que usted vuelva a hacer lo que solía hacer en la casa. Eso le puede molestar porque piensa que no tiene el apoyo que necesita.

"Creo que algunos matrimonios se unen más por esa razón. Hemos tenido nuestros roces, pero ahora nos valoramos mutuamente".
Claudio, sobreviviente de mieloma múltiple, 74 años.


Otras veces, tal vez usted espera de su familia más de lo que recibe. Ellos lo decepcionan y eso también le molesta mucho. Para una señora, fue la falta de apoyo de un miembro de su familia durante el tratamiento lo que le molestó más. "Ni una sola tarjeta, ni una llamada telefónica y hoy en día me cuesta trabajo ver a esta persona".

Puede sentir que su función es cuidar de los demás, no el de estar siendo cuidado, y sin embargo, necesita depender de otros durante este tiempo. Eso le puede molestar y termina enojándose con los que tratan de ayudarle. A lo mejor no sabe cómo hablar con sus hijos o nietos acerca de su cáncer.

Cuando el tratamiento termina, las familias no están preparadas para aceptar que la recuperación toma tiempo. Por lo general la recuperación toma más tiempo que el tratamiento. Los sobrevivientes dicen a menudo que nunca pensaron que necesitarían tanto tiempo para recuperarse. Esto produce desilusión, preocupación y frustración. Las familias tampoco se dan cuenta de que la forma en que la familia funciona puede haber cambiado de manera permanente a causa del cáncer. Pueden necesitar ayuda para enfrentarse a los cambios y evitar que la "nueva" familia se desintegre.

Ahora que he tenido cáncer, ¿qué necesitan saber los miembros de mi familia acerca de sus riesgos?

Usted puede temer que el haberles pasado sus genes a sus hijos significa que ellos van a tener cáncer. Una mujer se sentía culpable de haber tenido cáncer y de lo que eso podía significar para su familia. "Tengo una hija y estoy segura de que ella me culpa por haberla puesto en riesgo".

Es importante saber que la mayoría de los tipos de cáncer no son hereditarios. Sólo del 5% al 10% de los tipos más comunes de cáncer (seno, colon, próstata) son hereditarios. En la mayoría de las familias que han tenido algún tipo de cáncer hereditario, los investigadores han encontrado parientes que pueden haber tenido:

  • Cáncer antes de cumplir los 50 años.

  • Diferentes tipos de cáncer.

  • Cáncer en dos de los mismos órganos del cuerpo (como ambos riñones o ambos senos).

  • Otros factores de riesgo para el cáncer (como pólipos en el colon o lunares en la piel).

Si usted cree que su cáncer podría ser hereditario, puede hablar con un consejero en genética de cáncer que le responda a sus preguntas y a las de su familia. También les puede ayudar a usted y al médico a decidir qué tipo de atención médica pueden necesitar usted y su familia si se encuentra una conexión genética. Hay pruebas genéticas que pueden determinar si el cáncer que se presenta en su familia se debe a factores genéticos o de otro tipo. Haga clic aquí para recursos que proveen información relacionada con la genética del cáncer.

Consiga ayuda para asuntos familiares

Trate de conseguir ayuda para resolver los problemas que su estado de salud puede ocasionar entre los familiares. Algunos miembros de la familia pueden tener problemas para adaptarse a los cambios, o sentir que no se están satisfaciendo sus necesidades. Su familia puede querer tratar este tipo de asuntos por su cuenta, o por el contrario, buscar ayuda externa. Pídale al médico o al trabajador social que lo refieran a un consejero o terapeuta. Un experto en las diferentes funciones de los miembros de la familia y en las inquietudes después del tratamiento del cáncer, puede ayudarlos a resolver sus problemas.

Sugerencias para resolver los asuntos familiares

¿Cómo enfrentar los problemas familiares? He aquí algunas ideas que han ayudado a otras personas a resolver los asuntos familiares:
  • Infórmeles a sus familiares qué deben esperar de usted mientras sana, y qué no deben esperar. No se sienta que debe mantener la casa o el jardín en perfecto orden porque eso era lo que hacía en el pasado. Dígales qué puede y qué no puede hacer.

  • Tómese su tiempo. Con el tiempo usted y su familia podrán ajustarse a los cambios que trae el cáncer. Sólo siendo francos se puede garantizar que se satisfacen las necesidades de cada uno.

  • Ayude a sus hijos (o nietos) a entender que lo trataron para el cáncer. Los hijos de los sobrevivientes del cáncer han dicho que es importante que:

    • Sean honestos con ellos.

    • Les hablen tan directa y abiertamente como sea posible.

    • Les permitan informarse acerca de su cáncer y participar en su recuperación.

    • Les permitan pasar tiempo extra con ellos.

    Con su permiso, otros miembros de la familia deberían también ser francos con sus hijos acerca de su cáncer y del tratamiento.

Asuntos relacionados con la pareja y con comenzar a salir de nuevo

"Mi novio se fue. Es un imbécil. No se atrevía ni a tocarme y nunca quiso hablar de mi cáncer. Me pregunto si volveré a confiar en alguien".
Mónica, sobreviviente de cáncer cervical, 40 años.




"Tener cáncer me ayudó a encontrar nuevas formas de sentirnos unidos".
Arturo, sobreviviente de cáncer de vejiga, 52 años.


Los cambios físicos y las preocupaciones sexuales pueden afectar la forma en que usted se relaciona con su pareja, o cómo se sienta sobre comenzar a salir nuevamente. Mientras usted mismo(a) lucha por aceptar los cambios, le puede preocupar también cómo reaccione otra persona ante sus cicatrices, ostomías, problemas sexuales y pérdida de la fertilidad. Los problemas sexuales pueden dificultar aún más el sentirse unido a su pareja. Incluso para aquellas parejas que llevan mucho tiempo juntas, permanecer unidas puede ser al principio todo un reto. Puede servir de consuelo saber que muy pocas relaciones de verdadero compromiso terminan debido a las ostomías, las cicatrices u otros cambios físicos. La frecuencia de divorcio es casi la misma para personas con o sin un historial de cáncer.

Si usted es soltero o soltera, se preguntará cómo y cuándo contarle a esa persona nueva en su vida acerca del cáncer y de los cambios físicos. El miedo a ser rechazado evita que algunas personas busquen el tipo de vida social que les gustaría tener. Otros no quieren salir con alguien y prefieren estar solos, pero tienen la presión de sus amigos y familiares para que "sean más sociables".

Consiga ayuda para asuntos relacionados con la pareja y con comenzar a salir de nuevo

Si sus preocupaciones acerca del sexo o salir con alguien persisten, piense en consultar a un terapista o consejero sexual. Esa persona puede ayudarle a lidiar con estos temas personales y prepararlo para hablar con su pareja o una nueva persona en su vida.

Sugerencias para hablar con su pareja acerca de sus necesidades sexuales

¿Cómo hablar con su pareja acerca del sexo después del tratamiento del cáncer? He aquí algunas ideas que han ayudado a otras personas:

Dígale a su pareja cómo se siente respecto a su vida sexual y qué le gustaría cambiar. Puede contarle sobre:

  • Qué está pasando con su vida sexual.

  • Cuáles son sus reflexiones acerca de cómo es ahora su vida sexual.

  • Cómo se siente usted por esa causa, por ejemplo, asustado, solo, triste o enojado.

  • Qué le daría satisfacción o lo haría sentirse mejor.

Este método evita sentimientos de culpa, es positivo y le da a su ser querido una mejor idea de lo que usted está sintiendo. He aquí un ejemplo de cómo puede hablar con su pareja:

  • "Hemos tenido relaciones sexuales sólo unas cuantas veces desde mi tratamiento de cáncer (un hecho).

  • Creo que puede ser porque mis cicatrices son un problema para ti (lo que usted cree).

  • Cuando no tenemos relaciones, yo me siento solo y extraño tu cercanía. Algunas veces también me enojo porque el cáncer afecta también nuestra vida sexual (lo que usted siente).

  • Me sentiría mucho mejor si tu viéremos relaciones más a menudo-- y por iniciativa tuya con más frecuencia (lo que usted necesita)".

Escuche los puntos de vista de su pareja:

  • Repita con sus propias palabras lo que escuchó, para demostrar que comprendió.

  • Haga preguntas para mostrarse interesado y comprensivo.

  • Brinde apoyo. Diga cosas como "pareces preocupado" o "estoy segura de que esto es muy duro para ti".

  • Escuche. Concéntrese en los comentarios de su pareja, no en lo que piensa contestar. Haga clic aquí para más consejos relacionados con la intimidad y la sexualidad.

Sugerencias para salir con alguien después del tratamiento del cáncer

¿Cómo empezar a salir con alguien después del tratamiento del cáncer? He aquí algunas ideas que han ayudado a otras personas:

  • Empiece por trabajar en otros aspectos de su vida social, además de tener citas y tener relaciones sexuales. Esfuércese por ver a sus amigos y familiares. Trate una actividad nueva. Hágase socio de un club. Tome clases. Estas actividades pueden hacer que se sienta más cómodo al estar rodeado de personas.

  • Haga una lista de sus puntos positivos, cualidades. Concéntrese en lo que usted aporta a una relación.

  • Trate de no permitir que el cáncer sea una excusa para no tener citas o conocer gente.

  • No hable sobre su cáncer inmediatamente. Espere hasta que sienta que hay confianza y amistad, pero no hasta que estén a punto de tener relaciones sexuales.

  • Practique lo que va a decirle a alguien, si está preocupado por la forma en que se lo va a decir. Piense en cómo su pareja puede reaccionar y tenga lista una respuesta.

  • Piense en salir con alguien como parte del proceso de aprendizaje, con la meta de lograr una vida social que lo satisfaga. No todas las citas tienen que ser un "éxito". Si alguien lo rechaza (lo cual puede pasar con o sin cáncer), no quiere decir que haya fracasado.

  • Recuerde que no todas las citas "dieron resultado" antes de tener cáncer.

Asuntos relacionados con el trabajo

Las investigaciones muestran que los sobrevivientes de cáncer que siguen trabajando son tan productivos como cualquier otro trabajador. La mayoría de los sobrevivientes de cáncer que están en condiciones de trabajar regresan a sus empleos. Eso puede ayudar a los sobrevivientes de cáncer a sentir que están regresando a la vida que tenían antes de que les diagnosticaran cáncer.

Usted no tiene ninguna obligación legal de hablar sobre su historia de cáncer, a menos que sus problemas pasados de salud tengan un impacto directo sobre el empleo que solicita.

Algunos sobrevivientes de cáncer cambian de empleo después del tratamiento. Si usted decide buscar un nuevo empleo después del tratamiento del cáncer, recuerde que no necesita tratar de hacer más de lo que es capaz de manejar, pero tampoco conformarse con menos. Si prepara una solicitud de empleo, enumere los trabajos que ha tenido según las habilidades que tenga o lo que haya hecho y no por los empleos y fechas en que ha trabajado. De esta forma, no señalará el tiempo en el que no trabajó debido al tratamiento del cáncer.

Bien sea que regresen a su antiguo empleo o decidan comenzar en uno nuevo, algunos sobrevivientes son tratados en forma injusta cuando regresan al trabajo. Tanto empleadores como empleados pueden tener dudas acerca de la capacidad de trabajo del sobreviviente de cáncer. Haga clic aquí para más información sobre sus Derechos legales y laborales.

Sugerencias para solucionar los problemas laborales

Decida qué quiere hacer respecto a un problema en el sitio de trabajo.

  • ¿Quiere seguir trabajando ahí?

  • ¿Estaría dispuesto ha hacer algo para resolver un problema en el trabajo?

  • ¿Preferiría buscar un nuevo empleo?

  • ¿Quisiera visitar posibles empleadores? Si decide ver otros empleadores, vea si puede llenar una solicitud de empleo.

De ser necesario, pídale al empleador que se ajuste a sus necesidades.

  • Empiece por hablar informalmente con su supervisor, con la oficina del personal, con el dirigente obrero o el representante del sindicato.

  • Pida un cambio que le facilite conservar su empleo (por ejemplo, tiempo flexible, poder trabajar en casa, equipos especiales en el trabajo).

  • Si puede haga sus peticiones por escrito, y guarde una copia de los documentos. También guarde las respuestas que usted recibe.

Consiga ayuda para tratar con su empleador si la necesita.

  • Pida al médico o a la enfermera que le dé las citas de seguimiento en horas que no entren en conflicto con otras responsabilidades.

  • Pida al médico que le escriba una carta a su empleador explicándoles cómo puede el cáncer afectar su trabajo o su horario.

  • Póngase en contacto con la organización local de apoyo al cáncer, con los grupos de trabajadores discapacitados, o con las asociaciones locales de abogados para pedirles los nombres de abogados calificados que se especialicen en leyes de antidiscriminación. (Vea Derechos legales y laborales)

Asuntos relacionados con amigos y colegas

"Cuando alguien le dice que se ve muy bien ¿no le dan ganas de golpearlo?"
Andrea, sobreviviente de cáncer de cerebro, 36 años


La respuesta de los amigos, colegas o compañeros de escuela después del tratamiento del cáncer puede ser una razón importante para sentir rabia, dolor o abatimiento. Algunas personas tienen buenas intenciones, pero no saben cómo expresarlas. O quizás simplemente no saben cómo brindarle apoyo. Otras personas no quieren tener nada que ver con su cáncer, aunque siga siendo un reto diario para usted. "Cuando usted menciona la palabra 'cáncer', algunas personas se espantan, murmuran cualquier cosa y desaparecen", dijo una sobreviviente de cáncer.

Lo que parece falta de apoyo de los amigos y colegas puede deberse a que están preocupados por usted o por problemas de ellos mismos. Su experiencia con el cáncer puede ser amenazante porque les recuerda que cualquiera puede padecer de cáncer. Trate de entender ese miedo que los otros pueden sentir y sea paciente mientras trata de recuperar una buena relación.

Muchos sobrevivientes dicen que es una carga actuar como si estuvieran alegres cuando están con otros, sólo por complacerlos. "Ya no quiero sonreír más", dijo un sobreviviente de melanoma. "Uno no tiene la energía para hacer eso". Un sobreviviente de cáncer de próstata decía, "y usted sabe, algunas personas se disgustan y se alejan cuando uno se queja. Así que trato de no quejarme".

Mientras los sobrevivientes descubren qué es lo más importante para ellos ahora, puede ser incluso que decidan perder algunas amistades que no son tan significativas, para dedicarle más tiempo a las buenas amistades. Una sobreviviente de cáncer del cerebro decía que después del cáncer, "Uno sabe en realidad cuántos amigos verdaderos tiene. Y no dejan de llamar simplemente porque se enteraron de que el cáncer está en remisión. Realmente lo quieren y lo valoran a uno". Un sobreviviente de cáncer de riñón decía, "Perder algunas amistades fue difícil, pero también tuve el apoyo de personas de las que menos me lo esperaba, en el trabajo y en la iglesia".

En el trabajo, o donde usted brinda servicio voluntario, las personas pueden no entender el cáncer y su capacidad de funcionar, mientras se recupera del tratamiento. Pueden estar esperando que usted "afloje el paso" o piensan que porque tuvo cáncer va a morir pronto. A veces el miedo y la falta de conocimiento conducen a un trato injusto. (Vea Derechos legales y laborales.)

Consiga ayuda para asuntos relacionados con amigos y colegas

Si se da cuenta de que lo que opine un amigo o colega sobre el cáncer lo hiere, trate de resolver el problema con esa persona, personalmente. Si ese intento no resuelve las cosas en el ambiente laboral, es posible que quiera buscar ayuda. El gerente, el dirigente obrero, el departamento médico de la compañía, el consejero de asistencia a los empleados, o la oficina de personal, pueden cambiar las ideas de ese colega, o la forma en que su trabajo se relaciona con el de otros, para minimizar los problemas. También puede buscar consejo o ayuda en su sindicato obrero.

Cuando los comentarios o acciones hirientes lo depriman, hablar con un amigo, un miembro de la familia o un consejero puede ayudarle a manejar esos sentimientos. Pero si la actitud del colega interfiere con la forma en que usted hace su trabajo, ese es un problema que la gerencia debe resolver.

Sugerencias para relacionarse con otros

¿Cómo relacionarse con otras personas en su vida después del tratamiento del cáncer? He aquí algunas ideas que han ayudado a otras personas:

  • Acepte ayuda. Cuando sus amigos o familiares le ofrezcan ayuda, diga sí y piense en algunas cosas que le facilitarían la vida. De esta forma, usted recibirá el apoyo que necesita y sus seres queridos se sentirán útiles. "Cuando comencé el tratamiento tuve mucha ayuda", dijo un sobreviviente de cáncer de colon. "Así que me sentí mal de tener que pedirles a mis amigos más ayuda cuando el tratamiento terminó. Pero todavía la necesitaba, así que les deje saber." Aunque a veces uno no quiera pedir ayuda para no molestar a otros, siempre hay entre los familiares y amigos gente que está deseosa de dar una mano. Usted se sentirá mucho mejor si puede establecer un contacto con esa gente y hablarles de sus necesidades. Es posible que usted pueda ayudarlos a ellos en otros aspectos presentes o en el futuro. De esa manera es posible lograr un intercambio de atenciones y favores que enriquece mucho el espíritu.

  • Atienda cualquier problema que surja cuando regrese al trabajo o a la escuela. El supervisor, el maestro o los colegas, pueden ayudar a las personas que están a su alrededor, a entender cómo quiere que lo traten como sobreviviente de cáncer. Si los problemas con otras gentes interfieren con su trabajo o con sus estudios, puede tratar de hablar con su jefe, con el sindicato, con el departamento de Recursos Humanos de la compañía o con la Oficina de Asuntos Estudiantiles de su escuela.

  • Manténgase en contacto durante su recuperación. Sus amigos y colegas se van a preocupar por usted. Si tienen noticias de su tratamiento y progreso, estarán menos preocupados y asustados. Llámelos por teléfono o mándeles un correo electrónico. Cuando se sienta capaz, almuerce con sus amigos o vaya a una fiesta en la oficina. Su regreso al trabajo o a otras actividades será más sencillo para usted y los demás si se mantiene en contacto.

  • Planee lo que va a decir sobre su cáncer. No existe una forma "correcta" de contarles a los demás acerca de su enfermedad, pero es bueno que piense en lo que les va a decir cuando regrese al trabajo. Algunos sobrevivientes de cáncer no quieren que su vida gire en torno al cáncer o que los demás los relacionen con la enfermedad. Otros son muy francos al respecto y hablan abiertamente con el jefe o con otros empleados, para despejar dudas, corregir ideas erróneas y decidir cómo pueden trabajar juntos. El mejor método es el que resulte adecuado para usted.


Volver ArribaVolver Arriba

< Sección Anterior  |  Siguiente Sección >

skip footer navigation

A Service of the National Cancer Institute
Department of Health and Human Services National Institutes of Health FirstGov.gov