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Acerca de NIOSH


El Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) es la agencia federal encargada de hacer investigaciones y recomendaciones para la prevención de enfermedades y heridas asociadas con el trabajo. El Instituto es parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

NIOSH es la agencia responsable de realizar las investigaciones relacionadas con todo lo que tiene que ver con las enfermedades y lesiones ocupacionales, desde la enfermedad pulmonar de mineros hasta el síndrome del túnel carpiano de usuarios de la computadora. Además de hacer investigaciones, NIOSH

  • investiga condiciones de trabajo peligrosas cuando es pedido por dueños o empleados;
  • hace recomendaciones y disemina información sobre la prevención de enfermedades y lesiones en el trabajo; y
  • provee formación a profesionales de la salud y seguridad ocupacional

NIOSH es una organización diversa formada por empleados que cubren una gran variedad de disciplinas, incluyendo la higiene industrial, la enfermería, la epidemiología, la ingeniería, la medicina, y las estadística.

NIOSH, cuya oficina central está en Washington, D.C., tiene oficinas en Atlanta, Georgia, y divisiones de investigación en Cincinnati, Ohio; Morgantown, West Virginia; Bruceton, Pennsylvania; y Spokane, Washington.

Los investigadores de NIOSH trabajan juntos para reducir la carga enorme de las heridas y enfermedades del lugar de trabajo en los EEUU. Cada día, un promedio de 9,000 trabajadores estadounidenses sufren heridas en el trabajo, 16 trabajadores se mueren de una herida sostenida en el trabajo, y 137 trabajadores se mueren de enfermedades asociadas con el trabajo. Es grande la carga económica de esta cifra. Los datos de un estudio financiado por NIOSH revelan que los costos directos e indirectos de enfermedades y heridas ocupacionales son $171 mil millones por año. ($145 mil millones y $26 mil millones por enfermedades). En comparación, los costos son de $33 mil millones por la SIDA, $67.3 mil millones por la enfermedad de Alzheimer, $165.3 mil millones por enfermedades circulatorias, y $170.7 mil millones por el cáncer.

Esta carga enorme puede ser reducida. Se han logrado grandes avances hasta ahora, en gran parte con base en la ciencia y el conocimiento generado por las investigaciones de la salud y seguridad ocupacional. NIOSH hace o financia la mayoría de estas investigaciones.
 

 

Actividades Estatales

Como parte de su misión, NIOSH dirige programas en cada estado para mejorar la seguridad y salud de los trabajadores. Como parte de estas actividades estatales, NIOSH

  • evalúa los riesgos que existen en los lugares de trabajo y recomienda soluciones cuando se lo piden los dueños, trabajadores, o agencias federales o estatales;
  • aumenta la capacidad de los estados en asuntos de seguridad y salud ocupacional por subsidios y acuerdos cooperativos;
  • financia investigaciones de salud y seguridad ocupacional en una gran variedad de temas en universidades y otras organizaciones; y
  • sostiene programas de formación para la salud y seguridad ocupacional.

NIOSH y OSHA

Organizaciones diferentes con misiones distintas



NIOSH fue establecido por el Acto de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970, que también estableció la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA). Aunque NIOSH y OSHA fueron creados por el mismo acto de Congreso, son dos agencias distintas con responsabilidades separadas. NIOSH es parte del Departamento de Salud y Recursos Humanos (DHHS) de los EEUU y es una agencia de investigaciones. OSHA es parte del Departamento de Trabajo (DOL) de los EEUU y es responsable de crear y cumplir con las reglas de seguridad y salud del lugar de trabajo. NIOSH y OSHA trabajan juntos a menudo para el objetivo común de proteger la seguridad y la salud del trabajador.