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Se vincula la depresión con enfermedades cardiacas en mujeres mayores

Por Amanda Gardner
Reportera de HealthDay

Lunes, 9 de febrero (HealthDayNews) -- Las mujeres posmenopáusicas que sufren de una depresión leve tienen un riesgo mayor de desarrollar o morir de cardiopatía que las mujeres quienes no están deprimidas, según un reciente estudio.

Estos hallazgos de la Iniciativa de Salud de la Mujer (WHI, por sus siglas en inglés), el más grande estudio de salud de la mujer estadounidense jamás realizado, aparecen en la edición del 9 de febrero de la Archives of Internal Medicine.

Aunque investigación previa ha encontrado vínculos entre la depresión y la cardiopatía, el nuevo estudio difiere de sus predecesores de varias maneras. Lo más sobresaliente, este estudio es el más extenso de su clase y evaluó a mujeres de 50 a 79 años, mientras que otros estudios se enfocaron en mujeres más jóvenes, indicó la autora el estudio Sylvia Wassertheil-Smoller, profesora de epidemiología y salud poblacional en el Colegio de Medicina Albert Einstein en la cuidad de Nueva York.

Además, las mujeres en el nuevo estudio estaban saludables cuando comenzó, lo que significa que no tuvieron historial previo de cardiopatía, añadió Wassertheil-Smoller.

Este último punto es significativo ya que investigación previa se había enfocado en personas con enfermedades cardiacas patentes.

"Con enfermedades cardiacas serias, la depresión parece tener un efecto devastador", indicó el doctor Alexander Glassman, director de farmacología clínica en el Instituto Psiquiátrico Estatal de Nueva York en la ciudad de Nueva York. "Si haces la pregunta '¿Está la depresión relacionada con la enfermedad la respuesta de los datos es que mientras más severa es la depresión, más claramente conducirá a coronariopatía en el futuro".

"¿Es el suyo un artículo útil?", preguntó Glassman. "Sí. Refuerza un área donde eran débiles los datos".

Wassertheil-Smoller y sus colegas estudiaron 93,676 mujeres posmenopáusicas en 40 centros médicos a través de los Estados Unidos por un promedio de 4.1 años. Las mujeres con depresión mayor se excluyeron del estudio.

En general, aproximadamente 16 por ciento de las mujeres mostraron síntomas depresivos, y estas mujeres tuvieron un 50 por ciento de riesgo mayor de desarrollar o morir de enfermedades cardiacas que sus contrapartes quienes no estaban deprimidos.

El riesgo de morir de casi cualquier causa era aproximadamente 30 por ciento mayor para las mujeres deprimidas. Además, la probabilidad de cardiopatía para las mujeres deprimidas existía independientemente de otros factores de riesgo, tales como fumar y la obesidad. Esto fue particularmente cierto para aquellas mujeres sin historial previo de enfermedades cardiovasculares.

Al mismo tiempo, la depresión no pareció influenciar otros problemas de salud. "No predijo la incidencia de cáncer. De manera que no es sólo esto, si se está más deprimido, todo sale mal", sostuvo Wassertheil-Smoller. "El estudio parece ser más específico".

La gran pregunta, por supuesto, es ¿por qué el vínculo de cardiopatía y depresión? Varias hipótesis se han desarrollado, ninguna se ha probado.

"Podría ser que las personas realmente tengan alguna clase de enfermedad subclínica [y] pudiera ser que la primera manifestación sea el estado de ánimo deprimido", comentó Wassertheil-Smoller. "Otra posibilidad es que el estado de ánimo deprimido mismo influencie otras ciertas cosas que conduzcan a la enfermedad. Simplemente no sabemos".

Otra pregunta importante es si tratar la depresión puede reducir el riesgo de cardiopatía y derrames. Glassman y otros investigadores argumentan para un estudio definitivo sobre este tema.

"Las personas en la profesión médica no prestan atención a la depresión", manifestó Glassman. "Pero si se ha probado que reducir la depresión disminuye la mortandad, tendríamos que aprender cómo diagnosticarla . . . No es sólo estado de ánimo y motivación. La depresión afecta el corazón, los vasos sanguíneos y los huesos. Existe prueba de que afecta la resistencia insulínica, que probablemente afecta la vulnerabilidad y la diabetes. La depresión es una enfermedad terrible. Suele ser crónica y tiene muchos efectos en la salud".

Más información

La Asociación Americana del Corazón tiene mayor información sobre las mujeres y las enfermedades cardiacas. La Asociación Psicológica Americana tiene información sobre las mujeres y la depresión.

(Fuentes: Sylvia Wassertheil-Smoller, Ph.D., profesora, epidemiología y salud poblacional, Colegio de Medicina Albert Einstein, ciudad de Nueva York; Alexander Glassman, M.D., director, psicofarmacología clínica, New York State Psychiatric Institute, y profesor, psiquiatría, Colegio de Médicos y Cirujanos de Columbia University, ciudad de Nueva York; 9 de febrero de 2004, Archives of Internal Medicine )

Derecho de Autor © 2004 ScoutNews, LLC. Todos los derechos reservados.


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