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Kernicterus, National Center on Birth Defects and Developmental Disabilities    

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Preguntas frecuentes acerca de kernicterus

Términos

Señales de alarma

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Kernicterus (o encefalopatía por hiperbilirrubinemia) – Información general

¿Qué es kernicterus?
Kernicterus es un tipo de daño cerebral que causa parálisis cerebral atetoide y pérdida de la audición. También causa problemas de la visión y la dentadura, y a veces puede producir retardo mental. En algunos recién nacidos, el hígado fabrica demasiado pigmento amarillo llamado bilirrubina. Cuando se produce demasiada concentración de bilirrubina en el cuerpo de un recién nacido, la piel y la parte blanca de los ojos se vuelven amarillentos. Esta coloración se denomina ictericia. La ictericia es muy común en los recién nacidos y por lo general desaparece sola. Un poco de ictericia no presenta problema, pero algunos bebés tienen demasiada ictericia. Si no reciben tratamiento, los elevados niveles de bilirrubina pueden dañar el cerebro.

¿Quién puede contraer kernicterus?
Cualquier bebé que no ha recibido tratamiento contra la ictericia corre el riesgo de contraer kernectirus. Esto no significa que todos los niños con piel amarillenta presenten daño cerebral. Gran parte de los bebés con ictericia se recuperan solos. Si su piel está muy amarillenta, podrían necesitar tratamiento de fototerapia. Si la fototerapia no disminuye los niveles de bilirrubina del bebé, éste puede necesitar una transfusión.

¿Causa siempre problema la ictericia?
¿Causa siempre problema la ictericia?
Muchos bebés tienen un poco de ictericia. A los pocos días de vida, su piel empieza lentamente a ponerse amarillenta. El color amarillo proviene del color de la bilirrubina. Cuando los glóbulos rojos mueren, se descomponen y queda la bilirrubina. Es normal que mueran cada día algunos glóbulos rojos. Los glóbulos rojos se descomponen y producen bilirrubina. En los recién nacidos, el hígado puede no estar suficientemente desarrollado para eliminar de golpe tanta bilirrubina. Así pues, si demasiados glóbulos rojos mueren al mismo tiempo, el bebé puede ponerse muy amarillento o incluso puede aparecer de color anaranjado. El color amarillento no perjudica la piel del bebé, pero la bilirrubina va tanto al cerebro como a la piel. Ello puede producir daño cerebral.

¿Tienen algunos bebés mayor probabilidad de contraer ictericia?
Muchos bebés tienen ictericia. Algunos de ellos tienen más probabilidad que otros de contraer ictericia.

Hermanos

Si el bebé tiene un hermano o hermana que tuvo ictericia, el recién nacido probablemente también la tendrá.

Magulladuras

Es probable que un bebé que presenta magulladuras al nacer tenga ictericia. Una magulladura se forma porque la sangre se filtra fuera de un vaso sanguíneo y esto hace que la piel aparezca negrusca o azulada. Luego, cuando la magulladura empieza a sanar, mueren glóbulos rojos. La bilirrubina se produce cuando los glóbulos rojos se descomponen. La curación de grandes magulladuras puede generar niveles elevados de bilirrubina y el bebé puede contraer ictericia.

Bebés prematuros

Los bebés nacidos antes de las 37 semanas, u 8 meses y medio, de embarazo pueden contraer ictericia porque su hígado puede no estar totalmente desarrollado. El hígado inmaduro puede no estar en condiciones de eliminar tanta bilirrubina. De forma que, si muchas células de la sangre se descomponen al mismo tiempo, el bebé puede ponerse muy amarillento o incluso puede aparecer anaranjado.

Alimentación

Los bebés que no comen mucho tienen más probabilidad de contraer ictericia.

Ictericia temprana

Un bebé que se pone amarillento en las primeras 24 horas de vida puede contraer una ictericia peligrosa.

Herencia

Un bebé nacido de una familia de Asia oriental o de la región del Mediterráneo corre mayor riesgo de contraer ictericia aguda. Asimismo, la ictericia es más difícil de percibir en los bebés de piel más oscura. Algunas familias heredan un problema de G6PD y los bebés tienen más probabilidad de contraer ictericia.

¿Cuáles son las señales de alarma de kernicterus?

  • Tonalidad muy amarillenta o anaranjada de la piel (desde la cabeza hasta la punta de los pies).

  • Mayor somnolencia, hasta el punto en que resulta difícil despertar al bebé.

  • El bebé no se muestra alerta y despierto.

  • Llanto estridente.

  • El bebé chupa o se amamanta mal.

  • Debilidad, flaccidez o desgano.

  • El cuerpo del bebé se muestra curvado como un arco (la cabeza y los talones doblados hacia atrás y el cuerpo hacia adelante).

¿Puede tratarse la ictericia y evitar que se produzca kernicterus?

¿Puede tratarse la ictericia y evitar que se produzca kernicterus?Ningún bebé debería sufrir daño cerebral a causa de una ictericia no tratada. Si un bebé llega a tener mucha ictericia, puede recibir tratamiento de fototerapia. Es decir, el bebé puede ser colocado debajo de luces azules gran parte del día. Las luces azules no perjudican al bebé. Son abrigadas y posiblemente agradables. Si el bebé contrae una ictericia muy aguda, el médico puede proceder a una transfusión.

¿Qué debería hacer yo si considero que mi bebé tiene ictericia?

Comuníquese y visite al médico del bebé de inmediato.

¿Existe un grupo de apoyo para los padres de niños con kernicterus?

Sí.

¿Qué saben los médicos acerca de kernicterus?

Términos

  • Parálisis cerebral atetoide: daño cerebral que causa movimiento incontrolable de la cara, el cuerpo, los brazos y las piernas.

  • Bilirrubina: parte del glóbulo rojo que queda después de que muere el glóbulo rojo; demasiada bilirrubina puede causar ictericia.

  • Transfusión: el proceso de retirar la sangre que tiene demasiada bilirrubina y reemplazarla con sangre donada; la sangre donada tiene poca bilirrubina.

  • Hiperbilirrubinemia: demasiada bilirrubina en un bebé; la cantidad de bilirrubina que se considera excesiva depende de la edad del bebé y si el bebé es prematuro o está enfermo.

  • Deficiencia de G6PD: enfermedad hereditaria que causa la destrucción rápida de glóbulos rojos y produce ictericia.

  • Kernicterus: condición que puede producir daño cerebral, parálisis cerebral atetoide, pérdida de la audición y problemas de la visión y la dentadura.

  • Ictericia: tonalidad amarillenta de la piel y de los ojos causada por demasiada bilirrubina en la sangre.

  • Retardo mental: inteligencia inferior al promedio.

  • Fototerapia: luces especiales que ayudan a eliminar la bilirrubina.

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Esta página fue actualizada el 08/05/2004

 
 

 
 


 


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